文明的景觀──莊明中繪畫的精神世界-彭鋒

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(北京大學美學與美育中心

在莊明中先生的畫室裏,我看見他正在創作的《古文明記憶》。

它讓我立即想起了瑞士心理學家榮格(C.G. Jung)的理論。榮格將人的精神世界比喻為一幢建築,“其最高一層建於19世紀;它的第一層要溯源到16世紀,而對石工技術仔細檢查會發現,它是由11 世紀的一座塔樓改建而來。在地下室裏,我們發現了羅馬的基牆,而在地下室下面一個塞滿東西的洞穴的地板上,發現了石器,再下面一層則有冰河期動物群的遺 跡。這可能就是我們的精神構造的一種圖像。我們住在建築物的上層,只朦朧意識到下層有些老式的東西。至於處於地表以下東西,我們完全沒有意識到。”


與榮格認為我們無法意識到精神構造的下層不同,莊明中力圖將上層與下層全都描繪出來,揭示出人類精神構造的全景。這種構造的底層是遠古時期的動物遺跡,如恐龍,以及某些具有悠久歷史的海洋生物,如魚和鸚鵡螺,講述到生命的起源和演化;中間層次是人類文明的遺跡,比如雅典的派特農神廟,圓明園的大水法,再現歷史的滄桑和無常;表層是今天人們的生活場景,包括鋪天蓋地的資訊和正在建設的北京奧林匹克運動場,呈現當下生活的繁榮和困窘。

莊明中常常打破時空的局限,將這些層次交疊在一起,底層可以躍顯為表層,表層可以退隱為底層,從而形成一種時空交織、光怪陸離的文明景觀。對於這種文明景觀,我們至少可以從以下幾個方面來欣賞。

首先,莊明中的作品具有某種不易發現的批判性。儘管莊明中的繪畫跟那些直接介入社會批判的當代藝術不同,但其中蘊含的批判性也是不容忽視的:莊明中的作品會喚起人們對文明的本質、生命的起源、宇宙的演進等宏大問題進行思考,從而有助於人們擺脫日常生活的瑣碎性和平庸性,突出生命中最可寶貴的東西。在今天這個人們習慣於捨本逐末、因小失大的時代,莊明中的作品無疑能夠給人以警醒,讓人們產生一種宗教感,意識到“有些東西具有極大的價值,而絕大多數東西是毫無價值的。

與批判性相比,莊明中作品中的人文性更濃。所謂人文性,主要體現為對人類文明的記憶。正如貢布裏希所說,“在人類智慧的生命中,我把人文學科看成記憶官能——對人類文化的記憶的官能。”明中的作品對古文明的描繪,就旨在喚起我們對人類文化的記憶。

但是,對人文性的堅守,並沒有讓莊明中重走古典主義的老路。莊明中的作品具有很強的觀念性,作品中出現的圖像都具有象徵意義。莊明中的作品總在給人提問:人類文明中有哪些東西經得起時間的考驗?在多數情況下,莊明中並沒有直接回答這個問題,而是引導觀眾去思考諸如此類的問題,讓觀眾超越作品去思考作品所關涉(about)的東西。根據丹托(Arthur Danto),“關涉性”或者“所指性”(aboutness)正是當代藝術區別於古典藝術的重要標誌。

不過,莊明中的藝術並不是純粹的概念藝術(concept art),因為它不僅有關觀念而且有手藝。莊明中受過良好的學院教育,從臺灣師大美術研究所到北京中央美院油畫系,莊明中一直讀到油畫創作博士,而且本人就在台中教育大學擔任油畫教授。在中國的學院教育中,手藝一直佔據重要的地位。在學院系統中遊刃有餘的莊明中,在手藝上自然有自己的“獨門絕技”。

但莊明中並沒有陷入對手藝的迷戀,為了獲得恰當的表達方式,他嘗試了各種手段,既有水彩、油畫等傳統方式,也有綜合媒材、拼貼等當代手段。莊明中在不斷地探索自己的藝術語言,突破習慣的表達方式。對於莊明中來說,材料和手藝都是藝術表達的手段,而不是目的。藝術手法上的磨練和創新,為的是獲得表達上的自由。

莊明中的繪畫還有一點跟當代藝術不同的地方,那就是對美的追求,強調作品的審美價值。莊明中作品中的文明景觀,不是科考的物件,而是夢幻的物件。莊明中是一位渲染夢境的好手,通過色彩的渲染和迭影的刻畫,給人一種如夢如幻的感覺,給人一種強烈的美感。如果回顧一下莊明中的藝術歷程,我們就會發現,儘管他的創作主題在變,創作手法在變,但畫面在總體氛圍上給人以美感這一點沒變,如同他的一件作品的名字那樣,莊明中總是在尋找一種“平衡的美感”。

我們從莊明中的作品中看到的這些特徵,許多是相互矛盾的,就像他的作品中常常出現時空倒錯、交疊的場景一樣。莊明中能夠輕而易舉地將這些矛盾的因素和諧地整合在一起,不由得讓人感歎他是一位超級的“調和”大師!

現在的問題是,我們如何從總體上在當代藝術界中來定位這種“調和”藝術?如果我們借用庫斯比(Donald Kuspit)的說法,在今天的藝術界中,我們可以發現兩種藝術:一種是重視批判、觀念和創新的“新大師”(New Master)藝術,一種是重視人文、手藝和審美的“老大師”(Old Master)藝術。不過,庫斯比並不看好這兩種藝術中的任何一種,因為前一種藝術太激進,後一種藝術太保守。庫斯比看好的剛好就是一種“調和”藝術,他稱之為“新老大師”(New Old Master)藝術。儘管在今天的藝術界中,我們仍然不太容易給莊明中的“調和”藝術找到確定的位置,但也許在不久的將來這種“調和”藝術就會成為藝術界的主導形式,如同庫斯比所預言的那樣。

2008年6月13日於北京大學蔚秀園

 

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